Seattleで車を買った話

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Seattleに来てすでに丸3カ月が経ったが、まだ車を買っていなかった。周りのほとんどの人は来て1カ月以内に車を購入する。車がないと通勤も難しいし、さらに言えば行動範囲がかなり限られるからだ。Seattleはアメリカのど田舎と比べるとバスがかなり発達していて(電車はかなり限定的だが)、頑張れば結構広い範囲に車なしでいくことができる。それでもかなり行動範囲が限られるのはたしかだ。

いままでの3カ月は、はじめの1カ月はEnterpriseというレンタカーでChevrolet Impalaというでかい車を借り、次の1カ月はAeroという安レンタカー屋でKia Rioを借り、その次の1カ月はずっと出張していてそもそもシアトルにいなかった。ようやく出張から帰ってきて、そろそろ車を買わないとなあとさすがに思ってきた。そもそも、こどもの幼稚園が遠かったら車で送らないといけないのだ。なかったらこどもが幼稚園にいけない。

このような事情から、どんな車がいいかを考えた。個人的にはみんな車を持っているのが普通な名古屋においても車を持っていなかったくらいアンチ車派だった。車という乗り物が嫌いというわけではないけれど、そもそもお金がかかるのが結構嫌だった。なので特にこの車がほしいとかいうのはなく、人にどんな車がいいのと聞かれたら水陸両用車と答えていた。水陸両用車があればどこにでも行ける気がして(これと同じ理由で水上飛行機も好きだ)いた。ただ調べると現代において、民間用の水陸両用車はほとんど売ってなさそうであった。

まわりの話を聞いているとレンタカー屋が古くなったレンタカーを安く売りだしているという。また、買うのは日本メーカーの車がいいだろうとのこと。トヨタとホンダはいいらしい。HertzとEnterpriseのレンタカーの中古車をいろいろネットで検索して眺めてみた。日産だけなぜか結構安い。トヨタとホンダは中古でもなかなか高く売っているが、日産はやや安かった。安いほうがいいので日産にすることにした。日産はKiaとかHyundaiとかと同じくらいの価格帯である。同じくらいの故障率なのかもしれない。

さて、日産の安い車といえばVersaである。日本ではなんというのかよく知らないのでいま調べたらティーダなんとかというらしい。そうやって見ていると、普通のVersaとVersa Noteがあることに気づいた。Noteは日本でいうところのノートで、ハッチバックだ。ハッチバックのほうがどちらかというと好きな感じがしたので、Noteにすることにした。

Autoraderというサイトで近所のディーラーでNoteを売っているところを探した。そうしてみると何件かヒットしたが、1番目に値段的に条件がよさそうなところは車の履歴が見れなかった。日本で車を買ったことないのでよくわからないけれど、アメリカで売っている車の事故履歴とかレンタル履歴、メンテナンス履歴を見られるサービスがCarfaxとかAutocheckとかがあって、それで事故車じゃないかを確認することになっている。車の履歴が見られないやつは怖いのでやめることにした。

2番目のディーラーは結構遠かったのであきらめた。3番目のディーラーはYelpという口コミサイトでの評判が最悪で、ここで絶対に車を買っちゃだめだよ!といろんな人が警告していた。4番目に行くかと思って4番目のサイトに行ってみると、Autoraderで調べた値段と1500ドルくらい価格が違う。値段について問い合わせてみたけど返事が来なかったので、評判の非常に悪かった3番目のディーラーに行くことにした。

バスに1時間半ほど揺られてディーラーについた。あらかじめTest Driveの予約をしていたのでスムーズにことは進み、免許をコピーしてすこし乗ってみた。いろんなスイッチを探してみたがすべてのスイッチは正常に作動していそうで、ハンドルが軽いこととシートベルトが裏返っている感じなのは気になったが問題なさそうだったので買うことにした。そもそも車の知識がゼロに近いので重要そうな部分について査定する能力がない。

買うよと伝えて、保証にどのくらい入るかとか、保険をどうするのかとか、支払いをどうするのかとか、いろんな書類へのサインとかを済ませた。その間約1時間くらいだと思う。日本で車を買ったことないけれど、すごい素早いなと思った。下の画像のが買った車。Nissan 2015 Versa Note, 約35000マイルすでに乗られている。

IMG_1007 (2)

それらが終わって、仮のナンバープレートを貼ってもらって、自分で運転して家まで帰った。自分でそのまま乗って帰れるのが面白い。運転するのが久しぶりだったので腰が痛くなってかつすこし自分の運転する車に酔った。車庫入れもめちゃくちゃへたくそになっていた。そもそも車を運転するキャリアがだいぶ短いのだからしょうがないけれど。これから練習してうまくなれるようにしよう。どうかこの車がぶっ壊れませんように。

 

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